Chaga, ook bekend onder de naam Berkenweerschijnzwam, is een type paddenstoel die voornamelijk op de barst van berkenbomen groeit in landen zoals Siberië, Rusland, Korea, Alaska en Noord Europa, waar het klimaat koud is en berken de voornaamste boomsoort is. Dit bijzonder uitziende uitsteeksel groeit voornamelijk op oude, zieke en beschadigde berken, omdat deze bomen de meest geschikte voedingsbodem vormen. Omdat de Chaga paddenstoel zich voedt aan een ander organisme, noemen we deze paddenstoel een parasitaire zwam. De paddenstoel kan zich jarenlang aan zijn gastheer voeden en wordt in de winter geoogst wanneer de actieve ingrediënten op hun sterkst aanwezig zijn. Chaga is keihard, meestal zwart van kleur en ziet er vanaf de buitenkant uit als verbrande houtskool. Dit laatste komt door de extreem hoge concentratie van melanine, wat ontstaat na lang te worden blootgesteld aan zonlicht. Vanwege de melanine zijn de extracten die het buitenste deel van de paddenstoel bevatten krachtige antioxidanten die helpen om de cellen van het lichaam te beschermen tegen vrije radicalen. Chaga is een langzame groeier en het duurt 3 tot 5 jaar om volledig te vormen. Je kunt de paddenstoel niet op dezelfde manier eten als andere paddenstoelen vanwege de hardheid en dichte consistentie. Het wordt daarom meestal gedroogd en in stukjes gebroken of gemalen tot poeder. Wat Chaga anders maakt, is dat bij de meeste paddenstoelen je alleen het vruchtlichaam ziet, en het mycelium is verborgen. Bij Chaga is het precies het tegenovergestelde. De grote massa die je aan de buitenkant van de boom ziet is eigenlijk een verzameling van mycelium, genaamd sclerotium.

Bekroond tot Koning van de Medicinale Paddenstoelen, heeft deze mycelium massa een ongelooflijke reeks aan gezondheidsvoordelen. Het bevat veel voedingsstoffen zoals ijzer, zink, magnesium, mangaan, calcium, kalium, koper, B-complex vitaminen, vitamine D, aminozuren en vezels. Deze bevatten anti-aging eigenschappen en helpen om de symptomen van cholesterol, hoge of lage bloeddruk en een hoge bloedsuikerspiegel te verminderen. Ook helpt het bij ontstekingen (inflammation) in het lichaam en verbetert het de gezondheid van het immuunsysteem, door de reactie te verzachten wanneer het te heftig reageert, of om het in de versnelling te zetten bij het bestrijden van ziekte en infectie. De positieve werking op het immuunsysteem komt door de aanwezigheid van Beta-D-Glucanen, een in water oplosbare verbinding binnen de celwanden van de paddenstoel. Chaga is voornamelijk populair doordat het de groei van kankercellen vertraagd en wordt gezien als een natuurlijk en holistisch middel tegen kanker. 

Meer voordelen van Chaga:
• stimuleert en reguleert het immuunsysteem
• boordevol antioxidanten
• bevat vitamine D
• vermindert ontstekingen
• beschermt cellulair DNA tegen beschadiging veroorzaakt door vrije radicalen
• helpt bij maagzweren en gastritis
• normaliseert cholesterol, bloeddruk en bloedsuikerspiegel
• vermindert het risico op hartaandoeningen
• vertraagt tekenen van veroudering
• verhoogt het energieniveau
• bevordert een gezonde spijsvertering
• beschermt tegen bepaalde vormen van kanker

 

Chaga capsules


Studies over de helende werking van Chaga:
https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0378874112004771?via%3Dihub
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19367670/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3774877/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18434051/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18997282/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10994193/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26853962/
https://agris.fao.org/agris-search/search.do?recordID=KR2007000481
https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-1474/chaga